Περιπέτεια στο Οριάν Εξπρές!

Επεισόδιο 4ο: Γιατί τα στοιχεία οδηγούν στην…κουζίνα;

Το Οριάν Εξπρές κατευθυνόταν πλέον προς Βουδαπέστη και οι δύο ρεπόρτερ ετοιμάζονταν να πέσουν για ύπνο, όταν ένα ελαφρό χτύπημα ακούστηκε στην πόρτα. Κοιτάχτηκαν με απορία για μια στιγμή. Αμέσως μετά, η Βαγγελίτσα φόρεσε την κόκκινη φανελένια ρόμπα της για ν’ ανοίξει, ενώ ο Κωστάκης πήρε θέση πίσω της με τις γροθιές προτεταμένες. Τζάμπα είχε πάρει τη μαύρη ζώνη στο καράτε; Στην πόρτα, ωστόσο, στεκόταν ένας από τους σερβιτόρους, που τον προσκάλεσε εκ μέρους του σεφ στο βαγόνι-κουζίνα, για να γευθεί ένα ιδιαίτερο γλυκό: η φήμη του ως καλοφαγά είχε εξαπλωθεί σε ολόκληρη την αμαξοστοιχία!

– «Πήγαινε, Κωστάκη, αλλά μην αργήσεις. Πρέπει να ξεκουραστούμε, μας περιμένει δουλειά. Με στενοχωρεί πολύ που η έρευνά μας δεν έχει αποδώσει όπως ελπίζαμε», είπε η Βαγγελίτσα με νόημα.

Ο Κωστάκης της έγνεψε καθησυχαστικά κι εξαφανίστηκε αγκαζέ με το σερβιτόρο. Εκείνη αναστέναξε, έκλεισε την πόρτα και ξάπλωσε στο κρεβάτι με τα κατάλευκα κολλαρισμένα σεντόνια. Όταν το Οριάν Εξπρές έκανε στάση στη Βουδαπέστη, είχε ήδη παραδοθεί στην αγκαλιά του Μορφέα.AGATHA_CRISTIE

Πρώτα ονειρεύτηκε τη διάσημη συγγραφέα αστυνομικών μυθιστορημάτων Αγκάθα Κρίστι, που συνήθιζε να ταξιδεύει με το Οριάν Εξπρές. Λέγεται, μάλιστα, ότι σε ένα ταξίδι της με αυτό, εμπνεύστηκε το πασίγνωστο βιβλίο της «Έγκλημα στο Οριάν Εξπρές». Μετά, άρχισε να «βλέπει» σκηνές από την ταινία του Τζέιμς Μποντ «Από τη Ρωσία με αγάπη», όπου ο θρυλικός πράκτορας κυνηγιόταν με τους αδίστακτους κακοποιούς μέσα στα πολυτελή βαγόνια του Οριάν Εξπρές, έχοντας μια πανέμορφη -ως συνήθως- βοηθό στο πλευρό του. Μέχρι και εικόνες από εισιτήρια και αφίσες παλαιών δρομολογίων του Οριάν Εξπρές που είχε δει σε παλαιοπωλεία, ονειρεύτηκε. Της είχε κάνει μεγάλη εντύπωση όταν διάβασε πως η γραμμή «Άλμπεργκ Οριάν Εξπρές» που ξεκίνησε να λειτουργεί το 1930, συνέδεε το Λονδίνο, μέσω Καλαί φυσικά, με το Παρίσι, τη Ζυρίχη, το Ίνσμπουργκ, τη Βιέννη, τη Βουδαπέστη και το Βελιγράδι, έχοντας ως τελικό προορισμό την Αθήνα! Φυσικά τα δρομολόγια διαφοροποιούνταν ανάλογα με τις ιστορικές συγκυρίες στην Ευρώπη και σταματούσαν κάθε φορά που γίνονταν πόλεμοι και επικρατούσε πολιτική αναταραχή, ιδιαίτερα στην ευαίσθητη περιοχή των Βαλκανίων. Η φήμη του Οριάν Εξπρές άρχισε να ατονεί μετά την εμφάνιση του αεροπλάνου, που μπορεί να εκμηδένισε τις αποστάσεις με την ταχύτητά του, αλλά σίγουρα δεν μπόρεσε να συναγωνιστεί τη γοητεία του θρυλικού αυτού τρένου.Poster

– «Βαγγελίτσα, ξύπνα, εύρηκα, εύρηκα!», άκουσε τον Κωστάκη να φωνάζει χοροπηδώντας πάνω από το κεφάλι της. Άνοιξε με κόπο τα μάτια και είδε ένα τεράστιο χαμόγελο, πασαλειμμένο ολόγυρα μ’ ένα άσπρο, κρεμώδες υγρό!

– «Τι καταβρόχθισες πάλι, Κωστάκη; Απορώ με την όρεξή σου! Εγώ όταν έχω σκοτούρες, μπουκιά δεν μπορώ να βάλω στο στόμα μου», ψέλλισε η Βαγγελίτσα τρίβοντας τα μάτια της.

– «Το μυστήριο της κόμισσας λύθηκε και μάλιστα με ιδιαιτέρως…νόστιμο τρόπο! Είχες δίκιο όταν σκέφτηκες ότι αυτό το μυστήριο οδηγούσε κατευθείαν στην κουζίνα. Δεν θα το πιστέψεις τι ανακάλυψα!», απάντησε ο Κωστάκης, σκουπίζοντας τα χείλη του μ’ ένα δαντελένιο μαντηλάκι.

– «Είμαι όλη αυτιά, συνέχισε!».

– «Το γλυκό που με κάλεσε να γευθώ ο φίλος μου ο σερβιτόρος, ήταν μια θεσπέσια κρέμα καραμελέ. Στην αρχή παραξενεύτηκα: σιγά την πρωτότυπη συνταγή!, είπα μέσα μου. Μετά, όμως, ο γκραντ σεφ μου εκμυστηρεύτηκε ότι το γάλα που χρησιμοποίησε για να την φτιάξει, δεν ήταν τυχαίο. Του το προμήθευσε κρυφά ο κόμης Κάρλος Καταβρέχτον, με τη συμφωνία να μην το πει σε κανένα!».

– «Θες να πεις ότι το γάλα για την κρέμα ήταν το…πολύτιμο αντικείμενο που έχασε η γυναίκα του, η κόμισα Ροζελάι κι έπεσε σε βαριά κατάθλιψη; Δεν καταλαβαίνω!», είπε σκεπτική η Βαγγελίτσα.POLI_PERA_PALACE

– «Θα καταλάβεις, αν σου πω ότι αυτό το γάλα το παραγγέλνει από την Κωνσταντινούπολη, φτάνει σιδηροδρομικώς σε όποια πόλη της Ευρώπης βρίσκεται το ζεύγος και επιτελεί μια πολύ σημαντική λειτουργία: περιποιείται το γαλαζοαίματο δερματάκι της κόμισσας, πριν από κάθε δημόσια εμφάνισή της. Διότι αυτό το γάλα, αγαπητή μου Βαγγελίτσα, είναι γάλα…γαϊδουρινό, με πολύτιμες θρεπτικές ιδιότητες, δυσεύρετο και πανάκριβο!», απάντησε θριαμβευτικά ο Κωστάκης.

– «Για ένα μπουκάλι γαϊδουρινό γάλα παιδευόμαστε τόσον καιρό; Πως της μπήκε η ιδέα της κόμισσας να πασαλείβεται μ’ αυτό; Και γιατί ο κόμης προτίμησε να το κάνει κρέμα καραμελέ;», αναρωτήθηκε έκπληκτη η Βαγγελίτσα.

– «Μεταξύ μας, ο κόμης Καταβρέχτον είναι ο μεγαλύτερος λιχούδης που έχω συναντήσει στη ζωή μου. Μου εκμυστηρεύτηκε ότι εκείνος σε τρόμαξε τις προάλλες. Μέθυσε και πήγε να μπει στο διαμέρισμά μας νομίζοντας ότι είναι το δικό του, κρατώντας στα χέρια μια πιατέλα με φιλέτο ξιφία βουτηγμένο στη μαγιονέζα! Καταλαβαίνεις, έσταξε και λίγη στο χαλί!… Ήθελε, λοιπόν, να δει τι γεύση θα είχε η κρέμα καραμελέ, αν παρασκευαζόταν με το γαϊδουρινό γάλα. Έτσι, το ξάφρισε από τη γυναικούλα του, απόλαυσε την κρεμούλα που προς τιμήν του συμπαθούς τετράποδου ο σεφ ονόμασε «κρεμ καραμελέ…αλά γκαρ» και τώρα κάνει τον ψόφιο κοριό, μέχρι να φτάσουμε στην Κωνσταντινούπολη και να τρέξει να της αγοράσει άλλο. Λόξα κι αυτή να πλένεται η μαντάμ με γάλα σαν την Κλεοπάτρα της Αιγύπτου!», είπε ο Κωστάκης. Κι έβαλε να πιει ένα ποτήρι λεμονάδα, που, ως γνωστόν, βοηθάει στη χώνεψη.sirkeci garının açılş töreni 1890 b

Η Βαγγελίτσα χαμογέλασε, έβαλε κι αυτή ένα ποτήρι λεμονάδα και τσούγκρισε μαζί του στην επιτυχία της αποστολής τους. Καθώς το Οριάν Εξπρές πλησίαζε στο Βουκουρέστι, μπορούσαν επιτέλους να χαλαρώσουν και να απολαύσουν το υπόλοιπο ταξίδι τους χωρίς σκοτούρες. Όσο για την κατάσταση της υγείας της κόμισσας, δεν συνέτρεχε λόγος ανησυχίας: η κατάθλιψή της ήταν εντελώς…επιδερμική. Μάλλον ο κόμης Κάρλος Καταβρέχτον είχε μεγαλύτερη ανάγκη φροντίδας, γιατί το επόμενο πρωί οι επιβάτες της αμαξοστοιχίας έμαθαν ότι είχε πέσει στο κρεβάτι με συμπτώματα οξείας δυσπεψίας!

ΤΕΛΟΣOrient_Express-7

ΠΑΡΑΡΤΗΜΑ: Η σειρά σου τώρα!

Μη μου πεις ότι δεν θα ήθελες να ταξιδέψεις κι εσύ παρέα με τους ατρόμητους ντεντέκτιβ Βαγγελίτσα Ανησυχίδου και Κωστάκη Υπναρίδη! Φιλοτέχνησε τις καρτ ποστάλ που θα ήθελες να σου στείλουν κατά τη διάρκεια της περιπέτειάς τους στο Οριάν Εξπρές και συμπλήρωσε σε αυτές τα στοιχεία που συγκέντρωσαν για κάθε πόλη της διαδρομής του. Άνοιξε κι ένα χάρτη της Ευρώπης, για να τις εντοπίσεις. Μετά, σκέψου και γράψε μια δική σου αστυνομική ιστορία, με πρωταγωνιστές, είτε τον Κωστάκη και τη Βαγγελίτσα, είτε εσένα και τους φίλους σου, είτε και όλους μαζί με τους καινούργιους ήρωες που θα επινοήσεις. Που ξέρεις, μπορεί κάποτε να γίνει βιβλίο!

Το Παρίσι, γνωστό και ως η «πόλη του έρωτα και του φωτός», είναι η πρωτεύουσα της Γαλλίας, μια από τις ιστορικότερες πόλεις της Ευρώπης και μια από τις μεγαλύτερες στον κόσμο σε πληθυσμό, με περισσότερους από 11.000.000 κατοίκους. Ο ποταμός Σηκουάνας τη χωρίζει στα δύο: στη δεξιά όχθη χτυπάει η καρδιά της αγοράς με τις επιχειρήσεις και τα χρηματιστήρια και στην αριστερή κυριαρχούν οι τέχνες και τα γράμματα, αφού εδώ επιλέγουν -κατά κανόνα- να κατοικούν και να συχνάζουν οι διανοούμενοι και οι καλλιτέχνες. Και τι δεν αξίζει να δει κανείς στο Παρίσι: τα περίφημα μουσεία του με πρώτο και καλύτερο το Λούβρο, τα παλάτια των Βερσαλλιών, αλλά και πολλά από τα πασίγνωστα μνημεία του, όπως την Αψίδα του Θριάμβου, τη Βαστίλη, την Παναγία των Παρισίων. Κανένας επισκέπτης δεν παραλείπει, εξάλλου, να απολαύσει τη φημισμένη γαλλική κουζίνα, αλλά και τα υπέροχα γαλλικά κρασιά και ροφήματα στα ρεστοράν, τα μπιστρό και τα ατμοσφαιρικά καφέ του.

Το Στρασβούργο είναι μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα πόλη της Γαλλίας, πλωτή στο μεγαλύτερο μέρος της, λόγω του ποταμού Ρήνου και του παραπόταμού του Ιλ. Αποτελεί γέφυρα και σημείο συνάντησης των λαών και πολιτισμών της Γαλλίας με τη Γερμανία. Η Ουνέσκο, ο Εκπαιδευτικός, Επιστημονικός και Πολιτιστικός Οργανισμός των Ηνωμένων Εθνών, έχει συμπεριλάβει το εξαιρετικά διατηρημένο ιστορικό της κέντρο, το περίφημο «Μεγάλο Νησί», στον κατάλογο με τα μνημεία της παγκόσμιας κληρονομιάς. Στο Στρασβούργο έχουν την έδρα τους το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, το Συμβούλιο της Ευρώπης και το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο των Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων.

Το Μόναχο είναι η τρίτη μεγαλύτερη σε πληθυσμό πόλη της Γερμανίας, μετά το Βερολίνο και το Αμβούργο. Χτισμένη στις όχθες ενός από τους παραποτάμους του Δούναβη, με αξιοσημείωτη βιομηχανική, εμπορική, αλλά και πολιτιστική ανάπτυξη, αποτελεί παράλληλα σημαντικό συγκοινωνιακό κόμβο. Από το 19ο αιώνα στο Μόναχο καλλιεργήθηκαν συστηματικά τα γράμματα και οι τέχνες, ειδικά η κλασική μουσική, η όπερα και το θέατρο. Εδώ βρίσκονται και τα πλέον φημισμένα ανώτατα εκπαιδευτικά ιδρύματα της Γερμανίας, το Πανεπιστήμιο και το Πολυτεχνείο. Η πόλη προσελκύει αρκετούς τουρίστες, που έρχονται να επισκεφθούν τα μουσεία της, να θαυμάσουν τα παλαιά κτίσματά της σε ρυθμούς μπαρόκ και ροκοκό, αλλά και να γευθούν τη σύγχρονη ζωή της.

Η Βιέννη που βρίσκεται στην καρδιά της Ευρώπης, είναι η πρωτεύουσα της Αυστρίας και ο πληθυσμός της δεν ξεπερνά τα 2.000.000 κατοίκους. Αποτελεί διαρκή πόλο έλξης τουριστών, ειδικά τα Χριστούγεννα που στολίζεται μαγευτικά και διαθέτει μια ιδιαίτερα ελκυστική αγορά. Είναι παγκοσμίως γνωστή για τα υπέροχα μουσεία της, τις επιβλητικές εκκλησίες και τα κτίρια σε ρυθμό μπαρόκ και ροκοκό, καθώς και τα λαμπρά παλάτια, ενθυμήματα της Αστροουγγρικής Αυτοκρατορίας και της δυναστείας των Αψβούργων με τη θρυλική αυτοκράτειρα Σίσυ. Βιέννη σημαίνει, επίσης, κλασική μουσική και μεγάλοι συνθέτες, όπως Στράους, Μότσαρτ και Μπετόβεν και μια πλούσια πολιτιστική ζωή κάθε εποχή του χρόνου.

Η Βουδαπέστη, γνωστή και ως «Μικρό Παρίσι», είναι η πρωτεύουσα της Ουγγαρίας και δεν ξεπερνά σε πληθυσμό τα 2.000.000 κατοίκους. Χτισμένη στις δύο όχθες του ποταμού Δούναβη, είναι στην ουσία δύο πόλεις, η Βούδα στη δεξιά όχθη που είναι παλαιότερη, με σημαντικά μνημεία και η Πέστη στην αριστερή, που στεγάζει τη σύγχρονη ζωή και το διοικητικό, οικονομικό και εμπορικό κέντρο της χώρας. Η Βουδαπέστη είναι το μεγαλύτερο λιμάνι του Δούναβη και αποτελεί συγκοινωνιακό κόμβο για τις μετακινήσεις από και προς την Κεντρική Ευρώπη.

Το Βουκουρέστι είναι η πρωτεύουσα της Ρουμανίας, παραποτάμια πόλη κι αυτή, με πληθυσμό που αγγίζει τα 2.000.000 κατοίκους. Συνδέεται αναπόσπαστα με τη νεότερη ιστορία του Ελληνισμού και τους περίφημους ηγεμόνες της Βλαχίας, καθώς εδώ, πριν το 1821, έζησαν και πρόκοψαν πολλοί Έλληνες. Προσωπικότητες όπως ο Ρήγας Φεραίος, ο Αλέξανδρος Μαυροκορδάτος και ο Αλέξανδρος Υψηλάντης συνδέονται με το Βουκουρέστι. Εδώ λειτούργησε και η περίφημη Ελληνική Ακαδημία, όπου δίδαξαν σημαντικοί δάσκαλοι του Γένους και καλλιεργήθηκε η ιδέα της επανάστασης ενάντια στον Οθωμανικό ζυγό. Στο ιστορικό κέντρο της πόλης δεσπόζει η ελληνική εκκλησία Σταυροπόλεως που κατασκευάστηκε το 1724, ένα εξαιρετικό κτίριο-κόσμημα, που συγκαταλέγεται στον κατάλογο με τα Μνημεία Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της Ουνέσκο.taksidia_trena_10

ΓΑΛΛΟ…ΛΕΞΙΚΑΚΙ

μον ντιέ = Θεέ μου
Ουί μαντεμουαζέλ = Μάλιστα δεσποινίς
ζε σουί = είμαι
νες πα; = δεν είναι έτσι;
βαγκόν ρεστοράν = βαγόνι – εστιατόριο
γκραν σεφ = αρχιμάγειρας
σιλ βου πλε = παρακαλώ
τρε μπον = πολύ καλά
παρντόν μεσιέ = με συγχωρείτε κύριε
απεριτίφ = ποτό που συνήθως σερβίρεται πριν το γεύμα, για να ανοίξει την όρεξη
σαβουάρ βιβρ = στα γαλλικά σημαίνει «να γνωρίζεις να ζεις», συνήθως με τη φράση αυτή εννοούμε τους κανόνες σωστής συμπεριφοράς
μπονμπόν = καραμέλες
Αντρέ βου = περάστε
Ουι, ουι = ναι, ναι
μον ντιε, κελ καταστρόφ! = Θεέ μου, τι καταστροφή!
πτι φλερρρ = μικρό λουλούδι

Περιπέτεια στο Οριάν Εξπρές!

Επεισόδιο 3ο: Ένας ανεξήγητος λεκές!

– «Ξύπνα, επιτέλους, Υπναρίδη! Σου μιλάω, σε σκουντάω κι εσύ πιάνεις…Μόναχο!», φώναξε η Βαγγελίτσα.

Το Οριάν Εξπρές ταξίδευε με αυξημένη ταχύτητα για τη Βιέννη, μέσα σε καταρρακτώδη βροχή. Η φύση κατά μήκος της διαδρομής έδειχνε να απολαμβάνει το αναζωογονητικό ντους, αλλά όλα τα ζώα είχαν αποσυρθεί στις φωλιές τους. Αυτός ο καιρός ήταν ό,τι έπρεπε για χουζούρι, όμως η Βαγγελίτσα πλησίασε τον Κωστάκη απειλητικά…

– «Κόμη Καταβρέχτον, μη με γαργαλάς εμένα, τίποτα δε θα σου μαρτυρήσω. Χο χο χο, καλέ, θα κατουρηθώ από τα γέλια, μη, ΜΗ, ΜΗΗΗ!».

– «Κωστάκη! Προσπάθησε ο κόμης να σου αποσπάσει πληροφορίες; Ξύπνα, τέλος πάντων!», τσίριξε τώρα η Βαγγελίτσα και άρχισε να τον ταρακουνάει με όλη της τη δύναμη. Εκείνος άνοιξε τα μάτια, χασμουρήθηκε δυνατά και μετά πήρε ένα ποτήρι νερό από το κομοδίνο και το κατέβασε μονορούφι.

– «Ήταν αλμυρό το Orient_Express-6χαβιάρι, πίνω πίνω και δεν ξεδιψάω! Αααα, μπονζούρ, Βαγγελίτσα, σα βα*;».

– «Έχεις ιδέα πόσα έχουν συμβεί, ενώ εσύ κοιμόσουν του καλού καιρού; Πήγα μια βόλτα στην αμαξοστοιχία για αναγνώριση, μίλησα με την καμαριέρα της κόμισσας και ξύπνησα τα ξημερώματα από έναν παράξενο θόρυβο, σαν κάποιος να προσπαθούσε να παραβιάσει την πόρτα του διαμερίσματός μας. Σηκώθηκα πατώντας στα νύχια και την άνοιξα απότομα, αλλά το μόνο που βρήκα ήταν ένας μεγάλος λεκές από μαγιονέζα πάνω στο χαλί. Παράξενα πράγματα! Μα πες μου, προσπάθησε να σου πάρει λόγια για την αποστολή μας ο κόμης;», ρώτησε η Βαγγελίτσα με αγωνία.Orient_Express-8

Εκείνος την καθησύχασε, ήταν απλώς ένα όνειρο. Τράβηξε το βελούδινο κουρτινάκι του παραθύρου στην άκρη για να θαυμάσει το τοπίο, αλλά η βροχή είχε δυναμώσει κι άλλο και το μόνο που είδε ήταν χοντρές σταγόνες νερού να κατακλύζουν το τζάμι κι από πίσω ένα αχνό πράσινο φόντο. Καθώς σουρούπωνε, μια πηχτή ομίχλη ήρθε ν’ αγκαλιάσει τη δυνατή νεροποντή, μειώνοντας στο ελάχιστο την ορατότητα. Ο Κωστάκης βολεύτηκε στο σκαλιστό τραπέζι με την κουνιστή πολυθρόνα, για να τσιμπήσει από το κολατσιό που του είχε φυλάξει η Βαγγελίτσα. Τότε εκείνη άρχισε να του διηγείται τι έμαθε από την καμαριέρα της κόμισσας Ροζελάι.

– «Η καμαριέρα της κόμισσας είναι μονίμως φοβισμένη, Κωστάκη. Ούτε τ’ όνομά της δεν τόλμησε να μου πει. Για να της πάρω δυο κουβέντες, επιστράτευσα όλα τα μέσα: της χάρισα τα λευκά μου γάντια με τις ασημένιες πούλιες, της ορκίστηκα σε κάθε γνωστό και άγνωστο Θεό να μη μου ξεφύγει λέξη απ’ όσα μου πει, την απείλησα ότι, αν δε μιλήσει, κινδυνεύει η ζωή της κυρίας της και ίσως και της ίδιας. Το μόνο που κατάφερα να μάθω ήταν ότι η κυρία της υποφέρει από κατάθλιψη, γιατί χάθηκε κάτι από το οποίο εξαρτώνται οι εμφανίσεις της μπροστά σε κόσμο κι ότι ο σύζυγός της ισχυρίζεται ότι έβαλε ανθρώπους να το ψάξουν, αλλά αυτή δεν τον πιστεύει. Το ροχαλητό του, λέει, δε μειώθηκε καθόλου τις νύχτες, εξακολουθεί να…βρυχάται σαν ξεκούρδιστο τρομπόνι, απόδειξη ότι μάλλον δεν σκοτίστηκε και πολύ! Δεν μου είπε, ωστόσο, τι είναι αυτό που χάθηκε. Μόνο ότι πρόκειται για κάτι που ποτέ δεν μεταφέρεται σε βαλίτσα…».Orient_Express-4

Η Βαγγελίτσα έδειχνε προβληματισμένη. Καθώς το τρένο έκανε μια επιδέξια μανούβρα κι άρχισε να κόβει ταχύτητα, ήχησαν τα μελωδικά του καμπανάκια. Αμέσως μετά, η βροντερή φωνή του μηχανοδηγού ανακοίνωσε από το μικρόφωνο την άφιξη στον σταθμό της Βιέννης. Ευτυχώς, δεν ίσχυε πλέον η υποχρέωση αλλαγής της ατμομηχανής της αμαξοστοιχίας, διαδικασία που στα πρώτα χρόνια της λειτουργίας του, στα τέλη του 19ου αιώνα, επαναλαμβανόταν κάθε φορά που το Οριάν Εξπρές περνούσε τα σύνορα ενός κράτους.

– «Φτάσαμε στη Βιέννη! Άκουσα ότι αρκετοί επιβάτες θα αποβιβασθούν εδώ. Ταξίδεψαν, λέει, από την άλλη άκρη της Ευρώπης, μόνο και μόνο για να δούνε το σπίτι του Μπετόβεν και τον τάφο του Μότσαρτ! Λες η κόμισσα να παραμείνει κλεισμένη στο καβούκι της, εεε…στο βαγόνι της; Κρίμα, θα χάσει τα περίφημα βιεννέζικα λουκάνικα και τις λαχταριστές σοκολάτες, μμμ! Πως το αντέχει η κοιλιά, εεε…η καρδιά της; Μπας κι αυτό που χάθηκε είναι κανένα βαρύτιμο κόσμημα; Πάντα πίστευα ότι είναι τρελόγκες αυτές οι αριστοκράτισσες!», είπε ο Κωστάκης.

– «Αυτό που χάθηκε είναι κάτι που ποτέ δεν μεταφέρεται σε βαλίτσα…άρα κάτι πολύ ευαίσθητο, επικίνδυνο να σπάσει ίσως, ή κάτι που φοβούνται για την ασφάλειά του. Πως να μεταφέρεται άραγε; Σε θησαυροφυλάκιο;», αναρωτήθηκε η Βαγγελίτσα.Orient_Express-9

– «Σιγά να μην μεταφέρεται σε ψυγειοκαταψύκτη! Αν δεν είναι κόσμημα, τι μπορεί να είναι; Άρωμα; Κανένα παράξενο γούρι, ή μπιμπελό; Ή μήπως κάποιο από τα αμέτρητα νυχτικά της; Άκου να κάνει συλλογή νυχτικών η ψηλολελέκω!», είπε ο Κωστάκης και άρχισε να βηματίζει γύρω γύρω με τη μύτη ψηλά, παρασταίνοντας, επιτυχημένα είναι η αλήθεια, την κόμισσα.

– «Ψυγειοκαταψύκτη, είπες; Τώρα θυμήθηκα το λεκέ από μαγιονέζα πάνω στο χαλί της πόρτας μας. Λες αυτός που προσπάθησε να μπει χτες εδώ μέσα, να έχει σχέση με την κουζίνα; Τι να έψαχνε άραγε;», είπε η Βαγγελίτσα.

– «Μπορεί να έμαθε ότι με πιάνει λιγούρα τα βράδια και να ήθελε να μου φέρει μερικά σαντουϊτσάκια με βραστό καλαμπόκι, φρέσκο μαρουλάκι και τόνο. Σ’ αυτά, ξέρεις, πάει γάντι η μαγιονέζα!», δήλωσε ο Κωστάκης.

Η Βαγγελίτσα δεν μπήκε στον κόπο να του απαντήσει.

(συνεχίζεται)

Περιπέτεια στο Οριάν Εξπρές!

Επεισόδιο 2ο: Η έρευνα αρχίζει από το βαγκόν ρεστοράν…

– «Δέσε σωστά την…προπέλα, γιατί αν εμφανιστείς στο βαγκόν ρεστοράν έτσι, αντί για το ροζμπίφ θα φάνε εμάς με τα μάτια! Και άντε μετά να πείσουμε ότι ταξιδεύουμε ιγκόγκνιτο», είπε η Βαγγελίτσα, καθώς στραβολαίμιαζε για να κουμπώσει το μαύρο βραδυνό της φόρεμα. Ο Κωστάκης κοιτάχτηκε στον καθρέφτη και διόρθωσε το παπιγιόν του, που η αλήθεια ήταν ότι τον στένευε και τον ταλαιπωρούσε. Μία ανήσυχη σκέψη τριγύριζε από ώρα στο μυαλό του, αλλά δεν τόλμησε να την πει φωναχτά: πως θα κατάπινε τις μεγάλες μπουκιές με το παπιγιόν να του σφίγγει το λαρύγγι;

Όταν οι δύο αχώριστοι ντεντέκτιβ εμφανίστηκαν στο βαγκόν ρεστοράν, είχε ήδη σερβιριστεί το πρώτο πιάτο. Τα τραπέζια ήταν γεμάτα με κυρίες και κυρίους ντυμένους με την τελευταία λέξη της μόδας, στολισμένους με εντυπωσιακά κοσμήματα και αρωματισμένους με πανάκριβα γαλλικά αρώματα. Ακόμη και τα παιδιά ήταν ντυμένα με τα πιο σικ ρούχα και κάθονταν ήσυχα σαν κοτοπουλάκια, εκεί όπου τα είχαν τοποθετήσει οι μητέρες τους.orient-express

– «Η κόμισα Ροζελάι δεν φαίνεται πουθενά», ψιθύρισε η Βαγγελίτσα στον Κωστάκη.

– «Υποθέτω ότι θα αρχίσουμε την έρευνα μετά το δείπνο, έτσι αρχηγέ; Νηστικός μυστικός, ίσον κουφός και τυφλός!», απάντησε στον ίδιο τόνο εκείνος.

– «Πήγαινε να καθίσεις δίπλα στον κόμη Κάρλος Καταβρέχτον και προσπάθησε να του αποσπάσεις πληροφορίες για την κατάσταση της συζύγου του. Εγώ θα πιάσω κουβέντα με τις κυρίες κι ελπίζω όλο και κάτι χρήσιμο να καταφέρω να μάθω. Και μην μπουκωθείς με τις σάλτσες, Κωστάκη!», είπε η Βαγγελίτσα με βλέμμα που δεν σήκωνε αντίρρηση.

Έτσι κι έγινε. Ενώ τα δύο λαγωνικά του αστυνομικού ρεπορτάζ εφάρμοζαν όλα τα ακαταμάχητα κόλπα τους, το Οριάν Εξπρές έφτανε στο Στρασβούργο. Η κίνηση στο σταθμό θύμιζε μυρμηγκοφωλιά στις μεγάλες της φούριες: αχθοφόροι μετέφεραν μπαούλα, βαλίτσες και κάθε λογής δέματα με τα τροχήλατα καρότσια τους, κόσμος πηγαινοερχόταν βιαστικός, πιτσιρίκια τραβούσαν τις φούστες των μαμάδων τους για να τους αγοράσουν μπονμπόν*, και φιστίκια από τους πλανόδιους μικροπωλητές, οι σταθμάρχες και οι υπάλληλοι της σιδηροδρομικής εταιρείας έτρεχαν από το ένα βαγόνι στο άλλο ανταλλάσσοντας νέα και οδηγίες. Καινούργιες προμήθειες σε εκλεκτά φαγητά και ποτά φορτώνονταν στα βαγόνια-αποθήκες της αστραφτερής αμαξοστοιχίας, ενώ οι καλοταϊσμένοι επιβάτες της απολάμβαναν τον καφέ τους, διάβαζαν τις εφημερίδες τους ή έπαιζαν μια παρτίδα σκάκι, ρίχνοντας που και που μια βαριεστημένη ματιά από τα παράθυρα των βαγονιών τους στην πυρετώδη κίνηση του σταθμού. Η ορχήστρα έπαιζε γνωστές μελωδίες, προσκαλώντας όσους ήθελαν να επιδείξουν τις χορευτικές τους ικανότητες, να στροβιλιστούν στους ρυθμούς της: ήταν μια πρώτης τάξεως ευκαιρία για να…χωνέψουν ευκολότερα τις λιχουδιές που πριν λίγο είχαν, με αρκετό τακτ ομολογουμένως, καταβροχθίσει!train708_davidhoton_belmond

Όταν το ρολόι χτύπησε μεσάνυχτα, το Οριάν Εξπρές είχε ήδη αναχωρήσει για τον επόμενο σταθμό του, το Μόναχο. Μία σκιά που μάλλον τρέκλιζε, χτύπησε συνθηματικά την πόρτα του διαμερίσματος 2, στο βαγόνι 4. Πρώτα τρία συνεχόμενα χτυπήματα, μετά παύση, μετά ένα μόνο του: τοκ-τοκ-τοκ…τοκ.

– «Αντρέ βου*!», ακούστηκε επιφυλακτική μια φωνή από μέσα.

– «Δεν είμαι ο Αντρέας, Βαγγελίτσα, ο Κωστάκης είμαι, χικ! Άνοιξέ μου, γιατί η κλειδαριά χοροπηδάει και δεν μπορεί να την τσακώσει το κλειδί, χικ!».

Η Βαγγελίτσα άνοιξε την πόρτα του βαγονιού συνοφρυωμένη. Ο βοηθός της είχε μάγουλα κόκκινα σαν παντζάρια και το παπιγιόν του κρεμόταν από την τσέπη του κατατσαλακωμένου φράκου του.

– «Τι χάλια είναι αυτά, Κωστάκη; Σίγουρα κατάφερες να περάσεις απαρατήρητος!».

– «Αποστολή εξετελέσθη, αρχηγέ, χικ! Ο κόμης Καταβρέχτον μιλάει πολύ, όταν τον κεράσεις ένα δυο ποτηράκια καλή γαλλική σαμπάνια, χικ!», τραύλισε ο Κωστάκης και σωριάστηκε στο μαλακό κρεβάτι.

– «Τι έμαθες, λοιπόν; Εγώ το μόνο που κατάφερα να αποσπάσω από τις κυρίες ήταν διάφορα κουτσομπολιά για την κόμισσα Ροζελάι: ότι είναι μανιώδης συλλέκτρια νυχτικών, ότι αποφεύγει τα πλήθη γιατί μυρίζουν ποδαρίλα κι ότι γνώρισε τον άντρα της σε ιππικούς αγώνες και ερωτεύτηκε το…άλογό του!», είπε η Βαγγελίτσα κοιτώντας τις σημειώσεις της.Orient_Express-7

Ο Κωστάκης φόρεσε με κόπο τις μεταξωτές πιτζάμες του κι έριξε νερό στο πρόσωπό του, πιτσιλώντας μέσα έξω τον κατάλευκο πορσελάνινο νιπτήρα. Αφού ήπιε μονορούφι ένα ποτήρι βυσσινάδα από την κανάτα με τα ανάγλυφα παγόνια, χώθηκε στα πουπουλένια σκεπάσματα και είπε:

– «Ο αγαπητός μας κόμης είναι πολύ καλοφαγάς! Και τι δε δοκιμάσαμε! Στο τέλος καλέσαμε στο τραπέζι μας τον σεφ και του δώσαμε συγχαρητήρια…».

– «Κωστάκη, έλα στο θέμα!».

– «Ουί, ουί*! Ένα πράγμα δεν αντέχει ο κυρ-Καταβρέχτον μας: την ατελείωτη γκρίνια της κόμισσας, που το ένα της βρωμάει, το άλλο της ξινίζει και μια ζωή κάνει αυστηρή δίαιτα. Δεν μπορώ να καταλάβω γιατί: αν την δεις, είναι σαν οδοντογλυφίδα!».

– «Κωστάκη!!!».

– «Παρντόν, μαντεμουαζέλ! Η κόμισσα δεν εμφανίστηκε χτες στο δείπνο, γιατί ήταν, λέει, αδιάθετη: κάθεται ξαπλωμένη στο πολυτελές βαγόνι της, όλο μυξοκλαίει, «μον ντιε, κελ καταστρόφ!*», και μυρίζει μαντηλάκια ραντισμένα με κολώνια «πτι φλερρρ*». Και φυσικά βασανίζει την καμαριέρα της, αλλάζοντας κάθε μισάωρο νυχτικό από την τεράστια συλλογή της. Οι κακές γλώσσες λένε ότι την κουβαλάει πάντα μαζί της, σε δεκαοχτώ μπαούλα από ξύλο καρυδιάς! Θεόμουρλη, σου λέω! Τι να κάνει κι ο δυστυχής σύζυγος; Πνίγει τον πόνο του στα κοκκινιστά μπριζολάκια και στις πένες α λα κρεμ! Και τώρα, Βαγγελίτσα, όνειρα γλυκά. Νομίζω, χμμ, ότι σήμερα φάγαμε γερή δόση από μυστήριο. Κι αύριο μέρα είναι!», είπε ο Κωστάκης, γύρισε από το άλλο πλευρό κι αποκοιμήθηκε στο λεπτό.Murder-on-the-Orient-Express

Η Βαγγελίτσα βυθίστηκε σε σκέψεις. Μα τι λόγο είχε η κόμισα να κλειστεί στο βαγόνι της και να μην απολαμβάνει την πραγματικά μοναδική εμπειρία του ταξιδιού με το Οριάν Εξπρές; Μήπως φοβόταν κάτι; Και πως ήταν δυνατό ο σύζυγός της να μη δίνει δεκάρα για την αρρώστεια της; Κάτι δεν της πήγαινε καλά σε αυτήν την ιστορία. Είχαν, ωστόσο, αρκετό χρόνο ακόμη, για να διαλευκάνουν το μυστήριο.

(συνεχίζεται)

Περιπέτεια στο Οριάν Εξπρές!

Επεισόδιο 1ο: Μυστήριο με…αφετηρία το Παρίσι

Καθώς το ξημέρωμα απλώθηκε στον ορίζοντα «βάφοντάς» τον πορτοκαλί, ο Πύργος του Άιφελ έδειχνε πολύ κομψός με τον κάτασπρο σκούφο του από αφράτο χιόνι. Δυο σκιές κουκουλωμένες από την κορφή ως τα νύχια, κατευθύνονταν βιαστικά προς το σταθμό του τρένου, ενώ ένας ρυθμικός ήχος…τακ τακ τακ, που όλο και δυνάμωνε, τραυμάτισε τη σιγαλιά στο ακόμη νυσταγμένο Παρίσι.

– «Ο μον ντιέ*, πάψε επιτέλους! Θα τους ξυπνήσουμε όλους!», ακούστηκε να λέει η μια σκιά, αυτή με το λουλουδάτο κασκόλ και τα ασορτί γάντια και σκούφο, στην άλλη.

– «Τι μον ντιε και μον ντιε, βρε Βαγγελίτσα! Εγώ φταίω που τρίζουν τα δόντια μου, ή αυτή η…κατεψυγμένη πόλη που με κουβάλησες στα καλά καθούμενα;», απάντησε η άλλη σκιά με το μαυρόασπρο σαν σκακιέρα τζάκετ.Orient_Express-1

– «Σε λίγα λεπτά θα επιβιβαστούμε στο Οριάν Εξπρές. Τι ήθελα και σε πήρα μαζί μου, Υπναρίδη; Ή θα τρως, ή θα κοιμάσαι, ή θα τουρτουρίζεις και προπαντός θα με συγχύζεις!», απάντησε η Βαγγελίτσα με φωνή όλο και πιο τσιριχτή.

– «Ουί μαντεμουαζέλ*, αλλά χωρίς Κωστάκη δε λύνεται το μυστηριάκι! Ζε σουί* και ο πρώτος ντεντέκτιβ, νες πα;*», ήρθε…τριζάτη η απάντηση από τα βάθη της τεράστιας χνουδωτής κουκούλας.

– «Α πα πα πα πα, δεν υποφέρεσαι πια! Ορίστε, φτάσαμε. Και σήκωσε λίγο την κουκούλα να βλέπεις μπροστά σου, θα γκρεμοτσακιστείς στα σκαλάκια! Μην ψάχνεις για τα εισιτήρια, τα έχω εγώ: βουαλά, είμαστε στο βαγόνι 4, διαμέρισμα 2».

Δεν ήταν η πρώτη φορά που η ακούραστη ρεπόρτερ Βαγγελίτσα Ανησυχίδου και ο επεισοδιακός βοηθός της Κωστάκης Υπναρίδης ταξίδευαν μαζί. Η συγκεκριμένη αποστολή, ωστόσο, είχε μια ιδιαιτερότητα: έπρεπε να επιβιβαστούν στο φημισμένο Οριάν Εξπρές, το πολυτελέστερο τρένο της Ευρώπης που μπήκε για πρώτη φορά στην κυκλοφορία το 1883 και να ταξιδέψουν μέχρι την Κωνσταντινούπολη. Επιφανείς προσωπικότητες, καλλιτέχνες, επιστήμονες, έμποροι και γενικά διάφοροι τύποι με παραφουσκωμένο πορτοφόλι και ιδιαίτερα ακριβά γούστα το προτιμούσαν για τις μετακινήσεις τους. Ίσως αν έκαναν μαζί τους την ίδια διαδρομή, να ανακάλυπταν:

α) ποιο ήταν το πολύτιμο αντικείμενο που είχε κλαπεί την προηγούμενη νύχτα από το βαγκόν ρεστοράν* με μυστηριώδη τρόπο,

β) γιατί η μη μου άπτου κόμισα Ροζελάι άρχισε, αμέσως μόλις πληροφορήθηκε το γεγονός, να υποφέρει από βαριά μελαγχολία και

γ) πως ήταν δυνατόν ο χοντρομπαλάς αλλά αξιοσέβαστος σύζυγός της, Κάρλος Καταβρέχτον, να κυκλοφορεί μονίμως μ’ ένα ύφος πέρα βρέχει.trianon_concert

– «Κωστάκη, φέρνεις το χάρτη από το σακίδιό μου; Κωστάκηηη! Μα καλά, ακόμη δεν επιβιβαστήκαμε και το ’ριξες στον ύπνο; Πότε θα οργανωθούμε;», αγανάκτησε η Βαγγελίτσα.

– «Χρρρ…φστ, χρρρ…φστ. Λίγο πουρέ ακόμη, γκραν σεφ*. Κι αυτή τη ζουμερή ροδοκόκκινη μπριζολίτσα, σιλ βου πλε*. Μμμ…μούρλια, τρε μπουν*!».

– «Τρε…μπουνμπούν είσαι και φαίνεσαι! Ξύπνα, επιτέλους, που και κοιμισμένος ξερογλείφεσαι! Έχουμε και δουλειές!», φώναξε η Βαγγελίτσα.

– «Τι, ποιος, που; Θα φάμε και αλλού;», πετάχτηκε αλαφιασμένος ο Κωστάκης και…ζντουπ, έπεσε από το καναπεδάκι όπου είχε ξαπλώσει φαρδύς πλατύς. Πως τα κατάφερε και μπουρδουκλώθηκε σ’ αυτό το χρυσοκέντητο κουβερλί;

Η Βαγγελίτσα του έριξε μια δολοφονική ματιά και δεν μπήκε στον κόπο να του απαντήσει. Είχε ήδη ξεδιπλώσει το χάρτη και σημείωνε τις πόλεις απ’ όπου θα περνούσε το Οριάν Εξπρές, αναχωρώντας από το Παρίσι με προορισμό την Κωνσταντινούπολη: Στρασβούργο, Μόναχο, Βιέννη, Βουδαπέστη, Βουκουρέστι. Μια γλυκιά μελωδία χάιδευε τ’ αυτιά της εδώ και μερικά λεπτά. Παραξενεμένη, ξέχασε για μια στιγμή τον αδιόρθωτο Υπναρίδη, άνοιξε την πόρτα του βαγονιού τους και βγήκε στο διάδρομο. Ένας καμαριέρης με κόκκινο φράκο και μαύρο βελούδινο παπιγιόν περνούσε βιαστικός, με μια δωδεκάδα φρεσκοπλυμένα σεντόνια στα χέρια.

– «Παρντόν, μεσιέ*, από πού έρχεται αυτή η μουσική;», τον ρώτησε διστακτικά.

– «Η ορχήστρα μας, μαντεμουαζέλ, κάνει πρόβα. Ελπίζουμε αυτό να μην ενοχλεί τους κυρίους κυρίους επιβάτες. Περάστε στο σαλόνι για ένα απεριτίφ*, να την απολαύσετε. Είναι από τις καλύτερες της Ευρώπης. Παρακαλείσθε, μόνο, να προσέλθετε με επίσημο ένδυμα και εσείς και ο συνοδός σας. Οι κανόνες του σαβουάρ βιβρ*, βλέπετε, τηρούνται αυστηρά στην αμαξοστοιχία μας», της απάντησε εκείνος και υποκλίθηκε ευγενικά.Orient_Express-2

Η Βαγγελίτσα επέστρεψε στο βαγόνι εντυπωσιασμένη. Δεν είχε ξαναδεί τρένο σαν το Οριάν Εξπρές. Τέτοια χλιδή, τέτοια πολυτέλεια, ήταν σίγουρα αντάξια πριγκίπων και βασιλιάδων! Θυμήθηκε πως πριν από καιρό είχε διαβάσει ότι ο εμπνευστής του ήταν ένας Βέλγος επιχειρηματίας, ο Ζορζ Ναγκελμάκερς, γεννημένος το 1845. Ο μπαμπάς του ήταν τραπεζίτης και από μικρό τον μεγάλωσε στα πούπουλα. Όταν ο Ζορζ έγινε νεαρός, ετοίμασε μια βαλιτσούλα με τα απαραίτητα, τσέπωσε το γερό χαρτζιλίκι που του έδωσε ο μεσιέ μπαμπάς του και άρχισε να ταξιδεύει για να γνωρίσει τον κόσμο. Αυτό που του έκανε μεγαλύτερη εντύπωση απ’ όλα όσα είδε, ήταν η ταχύτητα και η ευκολία μετακίνησης με το σιδηρόδρομο, από τη μια άκρη της Αμερικής στην άλλη. Δεν άφησε δρομολόγιο που να μην το κάνει! Και δεν ήταν μόνο το τεράστιο και ολοένα επεκτεινόμενο σιδηροδρομικό δίκτυο του Νέου Κόσμου που τον γοήτευσε. Κάποιος επιχειρηματίας ονόματι Τζορτζ Μόρτιμερ Πούλμαν (σας θυμίζει κάτι αυτό το όνομα;) που ταξίδευε συχνά για τις δουλειές του, αποφάσισε να αγοράσει και να «μεταμορφώσει» ένα τρένο σε…κινούμενο ξενοδοχείο: έφτιαξε άνετα πτυσσόμενα καθίσματα που μετατρέπονταν σε κρεβάτια, πρόσθεσε τουαλέτες και νιπτήρες και μετέτρεψε ένα ολόκληρο βαγόνι σε εστιατόριο. Αυτό το τρένο με τις άνετες και πολυτελείς κλινάμαξες, ήταν που ενθουσίασε τον υιό Ναγκελμάκερς. Έτσι, όταν επέστρεψε στην Ευρώπη, έβαλε τα δυνατά του για να πείσει την εύπορη οικογένειά του και τους διστακτικούς συμπατριώτες του να μιμηθούν την ιδέα, κατασκευάζοντας ένα στόλο βαγονιών που θα συνέδεε τις Ευρωπαϊκές πόλεις μεταξύ τους, αλλά και την αναπτυσσόμενη Δύση της γηραιάς ηπείρου με την μυστηριώδη και σαγηνευτική εγγύς Ανατολή. Αυτή ήταν η αρχή της ιστορίας του σιδηρόδρομου στην Ευρώπη και το Οριάν Εξπρές υπήρξε αναμφισβήτητα το πιο εντυπωσιακό της κεφάλαιο…738px-Orient-Express_Historic_Routes_(en).svg

(συνεχίζεται)